Artigo de 3 de Fevereiro de 2013, retirado do conceituado Jornal Britânico, ‘The Telegraph’. O artigo original pode ser acedido aqui.

(Nota prévia: O termo ‘troll’ é um termo informal utilizado na lingua inglesa para denominar alguém que faz comentários obscenos, fora de tópico, provocadores, insultuosos ou vulgares de forma a desestabilizar ou influenciar uma conversa ou debate, sobretudo na Internet e em particular nas redes sociais.)

O Parlamento Europeu está a gastar quase £ 2.000.000 (€2,450,000) na monitorização de imprensa e intervenções por ‘trolls’ que vão intervir em debates eurocéticos na Internet na preparação e durante as eleições Europeias no próximo ano e meio por causa de receio que a hostilidade à UE esteja a crescer.

"O Parlamento Europeu receia que a hostilidade para com a UE esteja a crescer"
“O Parlamento Europeu receia que a hostilidade para com a UE esteja a crescer”

O ‘Daily Telegraph’ viu as propostas de despesa confidenciais e documentos internos planejando uma blitz de propaganda sem precedentes antes e durante as eleições europeias de Junho de 2014.

A chave para uma nova estratégia serão “ferramentas de monitorização da opinião pública” para “identificar, numa fase precoce, se debates de natureza política entre os seguidores nas redes sociais e blogs têm o potencial de atrair a média e o interesse dos cidadãos”.

As despesas em “análise de média qualitativo” devem ser aumentadas em £ 1,7 milhões (€2,000,000) e, enquanto a maior parte do dinheiro deverá ser angariado dos orçamentos existentes, uma verba adicional de £ 787.000 (€950,000) deverá ser colheita no próximo ano, apesar dos apelos para que as despesas da União Europeia reflitam a austeridade nacional.

“Uma atenção especial deve ser dada aos países que têm visto um aumento no euroceticismo”, menciona um documento confidencial acordado no ano passado .

“Comunicadores institucionais do Parlamento deve ter a capacidade de monitorar conversas públicas e sentimento no terreno e em tempo real , para identificar ‘tópicos populares’ e de forma a ter a capacidade de reagir rapidamente, de forma direcionada e relevante, a participar e influenciar a conversa, por exemplo, através de fatos e números de forma a desconstruir mitos”.

Formação para funcionários do Parlamento começam no final deste mês.

Paul Nuttall, vice-líder do UKIP, atacou as propostas , que segundo ele, violam a neutralidade do serviço civil da UE, transformando funcionários numa “patrulha de trolls”, perseguindo debates na internet de forma a fazer contribuições políticas indesejadas e provocantes em debates nos médias social.

“Gastar mais de um milhão de libras para os funcionários públicos da UE se tornarem trolls no Twitter durante o horário de expediente é um desperdício e é verdadeiramente ridículo”, disse ele.

“Isso parece-me bizarro que a administração da UE está a desempenhar um papel tão explicitamente político com uma intenção de atingir eurocéticos- que é o código para designar partidos como UKIP, e esta atividade não é neutra”.

Um documento confidencial discutido por autoridades na semana passada parece identificar problemas ao admitir que “há linhas finas que separam a comunicação institucional e política”.

Funcionários do Parlamento recusaram-se a comentar sobre os documentos confidenciais e discussões privadas em curso no âmbito da administração da Assembleia da UE .

Um documento confidencial intitulado “orientações políticas para a campanha de informação e comunicação institucional” foi aprovado pelo secretariado administrativo do Parlamento Europeu em Julho do ano passado.

O texto destaca a “forte contraste” entre “a percepção crescente do bem-estar em vias de extinção, o aumento da insegurança e da instabilidade financeira” e as promessas da UE de garantir a “liberdade, segurança e justiça social, com um mercado interno próspero”.

“A atual crise econômica e financeira, juntamente com elevadas taxas de desemprego, especialmente entre os jovens, está resultando em diminuição da confiança nas instituições europeias dos cidadãos… é evidente que a imagem da UE está sofrendo”, afirma o documento.

“A fim de reverter a percepção de que “a Europa é o problema”, precisamos de comunicar que a resposta aos desafios existentes… é “mais Europa” não “menos Europa”.

Funcionários do Parlamento estão especialmente preocupados que os novos poderes dos deputados ao abrigo do Tratado de Lisboa não se terem refletido na em popularidade crescente, visto que a participação dos eleitores nas eleições para o parlamento diminuiu sucessivamente desde as primeiras eleições diretas há 34 anos.

“O aumento do poder reuniu-se com o aumento da influência , responsabilidade e transparência , que deve ser refletida por maior visibilidade , credibilidade e uma melhor reputação”, diz o documento.

“Além da história de sucesso indiscutível de integração europeia , a imagem do público da União Europeia e do Parlamento que é bastante negativa, como é demonstrado pelas figuras do constante declínio de votação nas eleições desde 1979”.

Este ano, os deputados estão a aumentar os gastos em promover-se antes das eleições europeias do próximo ano, mesmo que os países da UE enfrentam um período sem precedentes de austeridade fiscal.

Gastos incluem uma parcela de £9.400.000 (€11,400,000) para um novo museu controverso da Europa, uma “Casa da História Europeia” com uma abertura com o custo total de £82.000.000 (€99,600,000) em 2015 para celebrar a “memória histórica” ​​da União Europeia e para “promover a consciência da identidade Europeia”.

De acordo com os planos de gastos, verbas para “seminários, simpósios e atividades culturais” vai crescer em 85 por cento, ou £2,5 milhões (€3,000,000). As despesas em “informações audiovisual” vão subir 36 por cento, ou £ 4,3 milhões (€5,200,000).

Haverá um aumento de 15 por cento no financiamento dos partidos políticos da UE , tais como o Partido Popular Europeu (PPE), e os gastos com o parlamento de alta tecnologia, o centro “Parlamentarium”, vai aumentar em nove por cento.

Traduzido por João Silva Jordão. O artigo original pode ser acedido aqui